En 2016, chaque habitant de Metz Métropole a produit 550 kg de déchets ménagers.

Les déchets sont présentés à la collecte selon différents modes : en porte à porte pour les Ordures Ménagères résiduelles (OMR) (sac noir) et la collecte sélective (sac transparent), en apport volontaire pour le verre et le papier et grâce aux déchèteries.
Cela nécessite des moyens techniques, humains et financiers importants pour la collectivité.

Prévenir la production de déchets consiste à éviter de produire un déchet, quel qu’il soit : recyclable ou non.
Les gestes de prévention interviennent avant que le produit ne devienne un déchet.

La prévention des déchets à un double objectif, qualitatif et quantitatif :

  • éviter, réduire, retarder l'abandon d'un produit
  • limiter la nocivité (substances dangereuses et/ou difficiles à recycler)

La prévention des déchets permet de limiter les quantités de déchets engendrées et les impacts liés à leur élimination, mais également d’éviter l’épuisement des ressources naturelles nécessaires à la fabrication des produits et emballages.